Pérdida auditiva y cognición: oír bien es pensar bien

Parece haber múltiples mecanismos potenciales en la relación audición-cognición, incluida la degeneración neuropática, la degradación / privación sensorial, el aumento de la carga cognitiva, el aislamiento social y la depresión.
Parece haber múltiples mecanismos potenciales en la relación audición-cognición, incluida la degeneración neuropática, la degradación / privación sensorial, el aumento de la carga cognitiva, el aislamiento social y la depresión.

 

Phonak, blog de audiología

 

 

Pérdida auditiva y cognición: oír bien es pensar bien

 

La pérdida de audición está relacionada con una tasa más rápida de deterioro cognitivo en adultos mayores. Si esta es una relación causal todavía está en debate, como si el uso de audífonos puede retrasar el declive. Conozca las últimas investigaciones en esta área y cómo podría afectar su práctica clínica.

 

eNTREVISTA A jULIA sARANT, PROFESORA ASOCIADA EN LA uNIVERSIDAD DE mELBOURNE, aUSTRALIA.

 

 

Julia Sarant es profesora asociada en la Universidad de Melbourne en Australia. Lleva 30 años realizando investigaciones clínicas con adultos y niños con pérdida auditiva. El programa de investigación de Julia está explorando las comorbilidades de la pérdida auditiva y los beneficios de los audífonos sobre la cognición y el bienestar.

  

 

Su última investigación está analizando la pérdida auditiva y su relación con el deterioro cognitivo. ¿Puede contarnos más sobre por qué el deterioro cognitivo es un tema tan candente?

 

El declive cognitivo aumenta la prevalencia con la edad. En las personas mayores, el deterioro cognitivo puede reflejar problemas de salud más amplios, como depresión, ansiedad, mala salud cardiovascular o mala nutrición, o indicar el inicio de la demencia. Después de los 65 años, el riesgo de desarrollar demencia se duplica cada 5 años, con el 3-12% de las personas de 70 a 80 años afectadas, y el 25-35% de las personas mayores de 85 años afectadas. En 2010 había 35.5 millones de personas en todo el mundo viviendo con demencia. Para 2030, se pronostica que ese número aumentará a 65,7 millones, y para 2050 a 141 millones. La demencia es ahora la séptima causa principal de muerte.

 

Vaya, esos números son asombrosos. Pero, ¿cómo se relaciona eso con la pérdida auditiva?

 

El deterioro cognitivo se asocia con disminuciones en la agudeza sensorial, como la pérdida auditiva. La pérdida de audición es muy común en adultos mayores, afecta a aproximadamente el 32% de las personas mayores de 55 años y a más del 70% de las personas mayores de 70 años. Se ha encontrado que la pérdida auditiva se asocia independientemente con la tasa de deterioro cognitivo en adultos mayores en muchos estudios recientes, y las personas afectadas demuestran una tasa acelerada de deterioro cognitivo. También se ha encontrado que la tasa de deterioro cognitivo aumenta con la gravedad de la pérdida auditiva.

 

Se ha encontrado que la pérdida auditiva se asocia independientemente con la tasa de deterioro cognitivo en adultos mayores en muchos estudios recientes ... ¿Significa esto que la pérdida auditiva causa deterioro cognitivo?

 

Debido a las limitaciones en las formas en que se han realizado varios estudios de investigación, todavía hay un debate en curso sobre si la pérdida auditiva es un factor causal de la demencia. Sin embargo, después de realizar un metanálisis de los resultados de tres grandes estudios en este campo (los resultados de todos los estudios se combinaron y analizaron juntos), la Comisión Lancet concluyó que la pérdida auditiva era un factor de riesgo modificable para la demencia, contribuyendo con el 9% de El riesgo de demencia incidente (Livingston et al, 2017). Según el análisis de Lancet, en comparación con una persona sin pérdida auditiva, cuyo riesgo de demencia podría decirse que es 1.0, una persona con una pérdida auditiva leve tendría un riesgo relativo de desarrollar demencia de 1.89, uno con una pérdida moderada tendría un riesgo relativo de 3.0, y una persona con una pérdida severa tendría un riesgo relativo de 4.94.

 

Si la pérdida auditiva contribuye al 9% del riesgo de demencia incidente y alguien con pérdida auditiva severa tiene casi 5 veces más riesgo que alguien con una pérdida leve, ¿cuáles son los mecanismos subyacentes de la asociación?

 

Los mecanismos subyacentes a la asociación entre la pérdida auditiva y el deterioro cognitivo son actualmente desconocidos, pero es probable que sean múltiples. Es posible que tanto la mala audición como la función cognitiva puedan ser el resultado de un proceso degenerativo / envejecimiento. El aumento de las demandas de escucha también podría dar lugar a cambios en la asignación de recursos cognitivos.

 

Eso tiene sentido. ¿Hay otros factores que juegan un papel?

 

Las dificultades de comunicación, la falta de estimulación y el aislamiento y la soledad posteriores causados por la pérdida auditiva también podrían conducir al deterioro cognitivo. Esta teoría está respaldada por investigaciones que han demostrado que si bien tener una red social limitada aumenta el riesgo de demencia, tener un alto nivel de compromiso social puede reducir significativamente este riesgo. La pérdida de audición también se asocia con la depresión, y se cree que la depresión es un factor de riesgo para la demencia. También hay evidencia de una disminución en el volumen cerebral en personas con pérdida auditiva, lo que puede desempeñar un papel en el deterioro cognitivo. En resumen, parece haber múltiples mecanismos potenciales para la relación audición-cognición, incluida la degeneración neuropática, la degradación / privación sensorial, el aumento de la carga cognitiva, el aislamiento social y la depresión.

 

¿Dónde nos deja esto? ¿Cómo tratamos el deterioro cognitivo?

 

Aunque existen tratamientos exitosos para la pérdida auditiva, actualmente no existe un tratamiento exitoso para el deterioro cognitivo o la demencia. Dado el potencial de una relación causal entre la pérdida auditiva y la cognición, es importante investigar si el tratamiento de la pérdida auditiva con instrumentos auditivos podría retrasar la aparición de deterioro cognitivo / demencia. Se sabe que el uso de audífonos puede reducir significativamente las dificultades de comunicación, la depresión, la ansiedad y la soledad y mejorar la calidad de vida de las personas con pérdida auditiva. Sin embargo, la investigación hasta la fecha que ha examinado los efectos de los audífonos sobre la cognición en adultos mayores tiene limitaciones metodológicas significativas que hacen que sus hallazgos sean difíciles de interpretar, y ha dejado muchas preguntas sin respuesta.

 

¿Puedes contarnos más? ¿Cuáles han sido las limitaciones metodológicas?

 

Algunas de estas limitaciones incluyen un pequeño número de participantes, el uso del autoinforme (en lugar de la medición objetiva) de la pérdida auditiva, la falta de medición continua de la pérdida auditiva a lo largo del tiempo y el uso de herramientas de evaluación cognitiva que se han basado en instrucciones verbales y, por lo tanto, no eran adecuados para su uso con personas con pérdida auditiva, que pueden no escuchar correctamente las instrucciones. También hay poca o ninguna información sobre la cantidad de participantes que usaron sus dispositivos y los beneficios que recibieron de ellos, por lo que se desconocen los efectos del tratamiento. Por lo tanto, la pregunta de si la intervención con audífonos mitiga los efectos de la pérdida auditiva en la función cognitiva aún no tiene respuesta.

 

"El estudio aborda las limitaciones de estudios previos en la realización de evaluaciones auditivas objetivas audiológicas antes de la adaptación del audífono "

 

Nos encantaría saber acerca de las nuevas investigaciones en curso y cómo supera las limitaciones en estudios anteriores.

 

Un nuevo estudio, actualmente en su tercer año, está siguiendo la función cognitiva a lo largo del tiempo en una cohorte prospectivamente reclutada de personas mayores de 60 años en la Universidad de Melbourne en Australia. El estudio aborda las limitaciones de estudios previos en la realización de evaluaciones auditivas objetivas audiológicas antes de la adaptación del audífono, con un seguimiento a intervalos de 18 meses. Se evalúan otros factores que pueden influir en la cognición, incluido el aislamiento social, la soledad, la calidad de vida, el estado de ánimo, la dieta, el ejercicio y el uso y los beneficios del dispositivo para poder controlar estos factores en el análisis estadístico y, al hacerlo, aislar efectos del uso de audífonos en la cognición.

 

Eso es muy emocionante. ¿Cómo puedes medir la capacidad cognitiva?

 

La capacidad cognitiva se mide usando una batería de prueba computarizada que no requiere el uso de instrucciones verbales, y también se evalúa la cantidad de uso del audífono, la percepción del habla y otros beneficios de la audición para medir el grado de éxito con el tratamiento. Los resultados cognitivos para esta muestra se compararán con los de un grupo de australianos mayores con audición típica para su edad.

 

Julia, entiendo que estos son datos muy tempranos basados en una pequeña muestra de participantes que han sido observados por solo un período de 18 meses, pero ¿qué podría significar esto para la práctica clínica?

 

Sí, estamos haciendo un seguimiento con una muestra más grande y por un período de tiempo más largo para confirmar nuestros resultados, pero si se confirman estos hallazgos, significará que los médicos pueden guiar a sus clientes con argumentos importantes basados en la evidencia. Por ejemplo, si a los clientes se les dice que su función cognitiva no solo puede permanecer estable, sino que puede mejorar con el tiempo con el uso de audífonos, es posible que no adopten el enfoque de "esperar y ver". Y si saben que el uso más frecuente de audífonos se asocia con mayores mejoras en la función cognitiva, sospecho que usarán sus audífonos de manera más consistente. Esto realmente podría cambiar la forma en que hablamos sobre la pérdida auditiva en el futuro.

 

Vaya, eso sería maravilloso. Su estudio de seguimiento proporcionará evidencia importante y primera en el mundo sobre si el tratamiento de la pérdida auditiva en adultos mayores puede retrasar el inicio del deterioro cognitivo. ¡Definitivamente nos mantendremos atentos a los resultados pronto!

 

 

 

 

Tres conclusiones clave para la práctica clínica de Julia Sarant:


 

Los resultados iniciales de una pequeña muestra * sugieren que:

 

  1. Los pacientes que acuden a la clínica con mayor pérdida auditiva, mayor edad y menos educación tienen más probabilidades de tener una función cognitiva más deficiente. 
  2. La función cognitiva en adultos mayores con pérdida auditiva que usan audífonos no solo puede permanecer estable, sino que puede mejorar significativamente con el tiempo.
  3. El uso más frecuente de audífonos se asocia con mayores mejoras en la función cognitiva.

 

* Basado en una pequeña muestra de participantes que han sido observados por solo un período de 18 meses. Realizar un seguimiento con una muestra más grande y durante un período de tiempo más largo es necesario para confirmar estos resultados. Los resultados de este estudio de seguimiento aún no están disponibles.

 


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