Canales y bandas en audiología: ¿Qué son y cómo funcionan?

Los canales del audífono

Muchas veces nuestros pacientes nos comentan que han ido a tal o cual gabinete y les han hablado de que tal o cual audífono tenía tantos o cuantos canales... Obviamente, para un profano en la materia, y si la persona que lo atiende tampoco está muy ducha en el tema, la explicación puede ser más o menos rocambolesca.

 

Pues bien, vamos a intentar poner un poco de luz en todo este tema explicando bien los términos y en qué medida influyen en la calidad del audífono en sí. Como es de todos conocido, actualmente el 100% de las prótesis auditivas son digitales y con la tecnología digital llegaron los audífonos multicanal y multibanda, que aunque a veces se piense que es lo mismo esto no es cierto. Si es verdad que ambos términos se refieren a cómo se divide la respuesta frecuencial del audífono en distintos segmentos, la gran diferencia estriba en qué pasa exactamente en cada segmento.

Los canales y bandas de los audífonos digitales. ¿Cómo influyen en la calidad del audífono?
Los canales y bandas de los audífonos digitales. ¿Cómo influyen en la calidad del audífono?

Así pues, los canales y bandas permiten dividir las diferentes zonas frecuenciales en "zonas comunes". Los canales permiten asignar un mismo procesamiento de la señal para las diversas prestaciones tecnológicas, es decir, en el canal de frecuencias graves un reductor de ruido trabajará de diferente forma que en el canal de las frecuencias agudas y las bandas permiten asignar dentro de un canal diferentes puntos frecuenciales con una ganancia o potencia independiente para cada uno de ellos. Todo esto permite un ajuste fino y óptimo del audífono según las necesidades requeridas en cada punto frecuencial. 

Banda

Región de frecuencias adyacentes en las que se divide el rango frecuencial de una prótesis auditiva, Simplemente son el número de segmentos en los que se ha dividido la respuesta frecuencial de un audífono. A las distintas bandas frecuenciales les asignamos una determinada ganancia. Las bandas nos permiten manejar ganancia, cantidad de volumen, en una zona frecuencial determinada, sin afectar a las otras frecuencias o haciéndolo de forma mínima en aquellas frecuencias que delimitan con la siguiente banda. Sirven para "modelar" la curva de respuesta del audífono a la curva objetivo que nos marca el software. 


Canal

Es la cadena física de dispositivos a través de los cuales pasan las bandas, en ellos se realizan las funciones de compresión, puntos de rodilla, tiempos de ataque y recuperación. Se refiere, en resumen, al número de segmentos que trabajan de forma independiente de los otros, normalmente la forma en que el procesador de la señal se ha dividido. Cada canal tiene un compresor propio, y por lo tanto, en cada canal el audífono trabaja de distinta forma, aportando ganancias diferentes a sonidos suaves, medios y comprimiendo a partir de un punto determinado los sonidos más fuertes según lo que se necesite.


Resumiendo

En un canal se agrupa el funcionamiento general del audífono para esas frecuencias según la actuación del compresor. Dentro de los canales existen banda(s), que sirven para modificar solamente la ganancia general y poder ajustarla mejor a la respuesta que necesitamos.

 

Un dispositivo multicanal dividirá la señal entrante en “regiones de frecuencia adyacentes” (bandas) y luego las procesará de manera individual, pasando cada banda a través de cadenas físicas separadas (canales). El número de cadenas físicas corresponderá al número de canales. Esto ofrece al especialista la capacidad de ser más preciso al ajustar la respuesta en frecuencia al realizar configuraciones personalizadas de la pérdida auditiva.

 

Este procesamiento permite que el profesional aborde necesidades individuales como la tolerancia frecuencial especifica, elemento que requiere funciones de compresión en diferentes zonas de frecuencia. Un canal se refiere a la región en frecuencia, o grupo de bandas frecuenciales, donde el procesamiento de la señal tiene lugar. Banda y canal no son intercambiables.

 

Un dispositivo de 4 bandas no tendrá necesariamente 4 canales, mientras que un dispositivo de 4 canales debe tener al menos 4 bandas, pudiendo tener 16 o más. Es importante comprender la diferencia cuando se va a seleccionar un dispositivo auditivo.

Canales y bandas del audífono.
Canales y bandas del audífono.

 

 

Por lo que acabamos de decir parece evidente que debemos fijarnos en los canales del audífono. Las bandas son normalmente subdivisiones del canal. Por ejemplo: un audífono puede tener 6 canales y 12 bandas.

 

Por otro lado tenemos el control de ajuste en los software de adaptación. Están diseñados para facilitar los ajustes al audiólogo al agrupar los canales o bandas.

 

Aquí tenemos un ejemplo de un audífono. Podemos elegir el ajuste de 3, 6, 10 o 20 canales. En el primer caso hemos seleccionado ajuste en 6 canales, con lo cual el número de bandas por canal será mayor que si elegimos el de 20, como en el segundo caso, en el que el ancho de banda por canal será más estrecho, y por lo tanto el ajuste será más preciso.

 

Pero, ¿es necesario?... 

A nuestro entender, un ajuste en 20 canales de forma independiente no es necesario, ya que el oído es incapaz de distinguir lo que pasa en el canal 15 de lo que pasa en el canal 16. Con 6 u 8 canales, normalmente, es más que suficiente.

 

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Comentarios: 24
  • #1

    rodolfo rodriguez (domingo, 05 febrero 2017 13:20)

    Consulta:
    Tengo hipoacusia de moderada a grave y tengo los estudios hechos.
    En una prueba me ofrecieron el Siemens Motion 3 bx sa a U$S 1.600 c/u. Una locura. En el envase decía made in China !
    En diferentes sitios WEB encuentro cosas muy, muy similares por U$S de 70 a 140. Por que tanta diferencia. En USA me ofrecen un AUDICUS por U$S 390 y otro modelo por menos de 700.
    Porque tanta diferencia ? Me pueden ayudar a tomar la decisión correcta ?
    Debería ser BTE obvio digital y programable. Soy Ing. Electrónico y con la ayuda del proovedor podría aprender a ajustarlo a mi gusto particular. Desde ya muchas gracias desde Argentina
    Rodolfo - coudannes@hotmail.com

  • #2

    Centro Auditivo Cuenca (lunes, 06 febrero 2017 13:11)

    Buenos días, Rodolfo.
    Desconocemos el mercado de audiología fuera de España. Lo que sí podemos aconsejarte es que compruebes qué es lo que realmente te están ofreciendo: tanto en tecnología, como en servicios incluídos. Seguramente ahí estará la diferencia. Como decimos nosotros, nadie regala nada, y no hay dos pacientes iguales, cada uno tenéis unas necesidades audiológicas diferentes por tipo de hipoacusia y estilo de vida. Referente a lo de la autoadaptación, nada tiene que ver que seas ingeniero electrónico con la profesión de audiólogo, Rodolfo. Te aconsejo que busques un buen profesional, de contrastada profesionalidad y de confianza, en tu ciudad. Esperamos haberte ayudado, un cordial saludo!!.

  • #3

    Patricia (sábado, 15 abril 2017 03:36)

    Hola buenas noches tengo 505 años y sufro de hipoacusia belareral profunda severa ahora en audiologo me ofrece unos audifonos de 20 canales marca Phonak premium v-90 nadia up dime es necesario que mis audifonos tengan los 20 canales que el me indica porque aca en bolivia donde vivo son muy caros

  • #4

    Centro Auditivo Cuenca (martes, 18 abril 2017 12:35)

    Buenos días, Patricia. Doy por hecho que tiene usted entre 50-55 años ;-)
    Patricia, depende de muchos factores y deberíamos tener más datos sobre su caso. Si lo desea puede escribirnos a nuestra dirección de mail que encontrará en esta web, a pie de página.
    Reciba un cordial saludo!

  • #5

    Silvia (sábado, 13 mayo 2017 05:30)

    Tengo un hijo de 6 años que tiene hipoacusia unilateral izquierda, esta es severa y me ofrececieron un audifono Widex Menu SP de 3 canales, mi pregunta es si 3 canales no es muy poco, quizas no le ayudara lo suficiente, deberia optar directamente por el mismo modelo pero de 5 canales o hasta 10?. Muchas gracias.

  • #6

    Centro Auditivo Cuenca (lunes, 15 mayo 2017 12:05)

    Buenos días, Silvia. Cuando se trata de niños, efectivamente, cuantas más prestaciones tenga el aparato mejor. Así que, como usted bien dice, será mejor optar por un modelo con más canales (a pesar de tratarse de una hipoacusia unilateral). Esperamos haberla ayudado, reciba un caluroso saludo y nuestros mejores deseos para su pequeño.

  • #7

    GERARDDO PASOS (martes, 11 julio 2017 11:54)

    Es posible modificar los canales de un auxiliar, si es de 6 a 8 ?
    Esto se puede hacer mediante un ordenador ?

  • #8

    Centro Auditivo Cuenca (martes, 11 julio 2017 12:25)

    Gerardo, buenos días. Uno de los parámetros que diferencian unos audífonos de otros es, justamente, el número de canales en que se divide. Por lo tanto, no es posible realizar lo que usted comenta.
    Reciba un cordial saludo y nuestro agradecimiento por su interés.

  • #9

    Edgar (sábado, 19 agosto 2017 15:53)

    Hola yo compre el aquaris de Siemens de 32 canalaes es mi primer aparato me costó 23 mil pesos mexicanos estoy nervioso no se nada de los canales y no viene con control remoto estoy preocupado ya que no sé si es necesario el control remoto o no , no sé nada de mi aparato nada ojalá alguien me ayudara a saber sobre mi equipo si fue buena o mala compra no sé si si adapte a todos los lugares o sea inteligente me podrían ayudar gracias tengo 30 años

  • #10

    Centro Auditivo Cuenca (martes, 29 agosto 2017 12:44)

    Buenos días, Edgar. Nosotros no trabajamos con ese fabricante. Obviamente, un audífono con tantos canales es un audífono de gama alta. Con respecto al mando a distancia, puede ser útil para bajar y subir el volumen, pero poco más. Te sugerio buscar más información en la página web de Siemens. Recibe un cordial saludo!!

  • #11

    Carmen Romero (jueves, 21 septiembre 2017 22:31)

    Alguien me puede informar si un audifono estandar puede tener los mismo canales que otros de alta gama.Gracias.




  • #12

    Centro Auditivo Cuenca (lunes, 02 octubre 2017 16:42)

    Buenas tardes, Carmen. Uno de los parámetros de calidad de los audífonos es precisamente el número de canales y bandas en los que se divide su rango frecuencial aprovechable. ¿Quiere decir esto que todos los pacientes necesitan cuanto más canales, mejor? Definitivamente NO. Esto dependerá de la edad, de la pérdida auditiva, y del estilo de vida. En resumen, de las necesidades personales de cada uno. Por lo que un audífono con un menor número de canales no es malo si está bien prescrito, y sobre todo, bien ajustado. Esperamos haberte ayudado. Un saludo!!

  • #13

    Roberto Lariz (miércoles, 20 diciembre 2017 15:47)

    Hola soy de Mexico, necesito saber de a cuerdo al audiograma como dividir las frecuencias para saber cuántos canales necesito en mi auxiliar auditivo.

  • #14

    Centro Auditivo Cuenca (miércoles, 20 diciembre 2017 18:14)

    Buenas tardes, Roberto. El número de canales necesarios para un usuario de audífonos no va a depender sólo del audiograma, sino de muchos otros factores: estilo de vida, necesidades auditivas, etc. Reciba un cordial saludo!

  • #15

    Inmaculada (miércoles, 27 diciembre 2017 18:42)

    Buenas tardes. Estoy buscando audifono para mi madre de 72 años.
    Ha ido al varios centros y en cada uno le ofrecen una marca y modelo distinto, a precios muy variables.
    Al final estamos dudando entre Oticom Ria2 pro mini Rite y un Phonak Audio B50_312.
    He leído que el 2° tiene 12 canales. Entonces.... es mejor el Phonak.
    Estamos hechas un lio con tantas marcas. Gracias

  • #16

    Elena (jueves, 18 enero 2018 20:02)

    Buenas tardes, tengo dudas sobre cuantos canales necesito para mi audífono. Me han enseñado Modelo Siemens que van de canales del 8 al 20. Me han dicho que si cojo el 20 que es el más caro, mi oído se acostumbra a esa audición y si pasados unos años necesito cambiar y no puedo pagar x uno de 20 mi cerebro ya se habría acostumbrado y no podría coger de menos canales. Así q ahora dudo de cuantos canales debería elegir ya que x lo visto para mi audición me valdrían todos y q a más canales mejor percepción. Gracias, un saludo

  • #17

    Rosa (miércoles, 24 enero 2018 21:50)

    Tengo 61 años trabajo tengo audífonos unos 6 años, tiene 6 canales, me dicen que debo cambiar, también le llevo a mantenimiento y no me hacen audimetria para ajustar mi audífono... mi marca es Phonix, quisiera que me recomienden porque trabajo con grupo de profesionales y personal y muchas veces algunos timbres de voz no lo escucho bien y tengo que sacarme el audífono para contestar mi celular, me recomendaron de 24 canales y de 19 canales cual seria el ideal para mi

  • #18

    Centro Auditivo Cuenca (viernes, 02 febrero 2018 12:55)

    Buenas tardes, Inmaculada. Nos está hablando de dos audífonos de excelente calidad. Cualquiera de las dos opciones es buena, así que el éxito dependerá del profesional que realice la adaptación. Tenga en cuenta que el tema de los canales de alta calidad como los expuestos, no es tan determinante. Hay múltiples factores, no sólo la pérdida auditiva, a la hora de prescribir un audífono. Un saludo cordial, y quedamos a su entera disposición!

  • #19

    Centro Auditivo Cuenca (viernes, 02 febrero 2018 13:22)

    Buenos días, Elena. Volvemos a repetir que depende de muchos factores la necesidad de más o menos canales, y no solo de la audiometría. Hay otro tipo de factores como estilo de vida y necesidades específicas. ¿Usted trabaja? ¿qué tipo de trabajo tiene? ¿se desenvuelve su vida cotidiana en un entorno auditivo cambiante?... Si por ejemplo usted no trabaja y tiene un estilo de vida más tranquilo, estará pagando por una serie de prestaciones que no va a utilizar. Tenga en cuenta que en determinados centros van a intentar venderle el audífono más caro... plantéese si es realmente lo que necesita. Le recomendamos una segunda opinión, y estamos a su entera disposición. Saludos cordiales.

  • #20

    Centro Auditivo Cuenca (viernes, 02 febrero 2018 13:26)

    Buenos días, Rosa. Agradecemos su consulta y le pedimos lea la respuesta que le hemos dejado a Elena. Reciba un cordial saludo!!

  • #21

    ROBERTO (martes, 27 marzo 2018 03:01)

    Buen dia.
    Mi hijo tiene 2 años 4 meses, nos enteramos que tiene hipoacusia profunda, tengo duda en si existe gran diferencia en que use un auxiliar auditivo de 8 canales a uno de 20.
    Sabiendo que necesita un auxiliar de buena calidad para lograr que desarrolle su lenguaje.
    Muchas gracias. Saludos.

  • #22

    Centro Auditivo Cuenca (martes, 27 marzo 2018 12:50)

    Buenos días, Roberto. Como bien dice usted, al ser un niño pequeño en proceso de adquisición del lenguaje será necesario un audífono de buena calidad, con mayor número de canales, con todas las prestaciones que incorporan los audífono de alta gama como la direccionalidad, cancelador de ruido de fondo, etc. etc. y adaptado por un buen profesional especialista en audiología infantil, y un equipo multidisciplinar (logopeda etc). Todo ello permitirá que el niño obtenga una correcta adquisición del lenguaje. Reciba un cordial saludo!

  • #23

    Pablo Antonio (jueves, 12 abril 2018 22:46)

    Buenas Tardes, tengo un niño con Hipoacusia neurosensorial severa, me han recomendado unos audifnos siemens de 24 canales, digame sera ideal esa cantidad de canales para un niño de 6 años, o estaria bien un audifono de 9 canales...me gustaria saber ya que me indican que con muchos sonidos, podria aturdir a mi niño..Gracias

  • #24

    Centro Auditivo Cuenca (viernes, 13 abril 2018 12:35)

    Buenas tardes, Pablo. Como decimos a Roberto en un comentario anterior, en la adaptación protésica pediátrica será necesario un audífono de calidad y con un número de canales suficiente como para que la prótesis le permita obtener el máximo rendimiento. Póngase en manos de un buen profesional ya que necesita una correcta adaptación y un buen logopeda para que el niño desarrolle todo el potencial lingüístico. Gracias por su consulta, y muchos éxitos para su niño.